Clubs : pourquoi organiser un aquathlon ?

Aujourd’hui certains formats d’aquathlons sont très peu organisés. On trouve en France beaucoup d’organisations de formats XS, notamment pour des questions de logistique pour les courses en piscine, et parce que ce sont des formats accessibles au plus grand nombre. Au contraire le format Longue Distance est délaissé, il faudra aimer le dépaysement et les heures de route pour s’y frotter 😉

Alors pourquoi ? pourquoi aussi peu d’organisations ?
Malheureusement parce qu’il n’y a pas parfois pas de public au rendez-vous. En 2013, Roanne-Villerest (42) proposait un triathlon au format L, pour lequel il n’y a eu que 13 partants. Sans vous garantir que la faible affluence est l’unique raison,  en 2014 ils ne proposeront qu’un format M.

Mais alors ne faut-il organiser que des triathlons ?

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Pour moi la réponse est non, l’aquathlon a ses avantages. Aujourd’hui, les organisations de clubs sont confrontées a des problèmes récurrents:

La concurrence des épreuves de triathlon. Dans certaines régions (cote d’azur notamment), beaucoup de dates d’épreuves se sont télescopés, divisant ainsi le nombre de concurrents sur chaque course. Ce phénomène est aggravé par l’émergence des organisations professionnelles et labellisées (Ironman, TriStar… ). Ces organisations sont fortement attractives pour le grand public (publicité, dotations généreuses, organisations très « pro » avec beaucoup de moyens engagés, ambiance « you are a hero » qui flatte l’égo du concurrent). L’être humain moyen qui veut se lancer une ou deux fois dans l’année le « challenge » de courir un triathlon est prêt à mettre un peu plus cher pour ce genre de courses qui en met plein les yeux, et ne s’inscrit plus aux organisations plus « roots » des clubs.
–> Proposer une offre alternative comme un aquathlon permet de s’éviter ce genre de concurrence.

Le manque de bénévoles. Un problème récurrent dans les clubs qui doivent trouver un grand nombre de bénévoles pour assurer la sécurité de leur épreuve (2-3 bénévoles par intersection x 10/20/40km ca chiffre vite). Organisez un aquathlon: vous divisez votre besoin de bénévoles par deux, simplifiez votre organisation et réduisez les risques liés à la sécurité. 😉

Les autorisations administratives. Que ce soit en route fermée ou en route ouverte, organiser un triathlon nécessite l’accord des municipalités pour envoyer des centaines de coureurs sur les routes. Un aquathlon beaucoup moins.

Je conclus en illustrant mes propos par un exemple: à Antibes le triathlon traditionnellement organisé en mai a été remplacé (principalement pour des raisons de sécurité liée au trafic sur les routes de la cote d’azur) par des formats aquathlons: 2 formats d’aquathlon proposés + 3formats de natation seule (1/2/4km) en 2013. Un franc succès pour l’Aquaroc d’Antibes qui devrait s’installer durablement avec cette offre alternative 😀

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Pourquoi l’aquathlon c’est bien !

Dans ce billet au titre pour le moins travaillé, je veux simplement vous partager quelques pistes de réflexion sur le plaisir et de l’intérêt de la pratique de l’aquathlon.

Déjà l’aquathlon c’est quoi ?

Soyons d’accord sur le terme. L’aquathlon ce n’est pas forcément que l’image que vous vous en faites par rapport à la course de votre région que vous connaissez. L’aquathlon c’est une discipline à part entière, tout aussi diverse que le triathlon. C’est:

– Différentes longueurs : du XS (500-800m natation, ~ 3km a pied) au L (4km natation /21 à pied), et même de l’ultra longue distance.

– Différentes conditions: épreuves en mer, en lac, en piscine. Course à pied plates ou vallonées.

– Beaucoup plus de varietés de formats que les triathlons. Je les résumerai ainsi:

  • Format classique : une natation  suivie d’une course à pied
  • Format enchainé : (une natation + une course a pied) enchainés plusieurs fois (généralement 3)
  • Format à élimination : on découpe la course en plusieurs séries. Les X meilleurs temps de chaque série sont qualifiés pour le tour suivant. Les autres ont le droit au rattrapage comme au BAC. Les qualifiés + repêchés courent donc une demi-finale qualificative pour la grande finale. C’est notamment le format utilisé à l’aquathlon de Vittel. Format intéressant pour les compétiteurs, moins pour ceux qui se font éliminer tôt 😀Image

Aquathlon vs Triathlon vs MegaShark:

Malgré ce sous-titre, je ne veux pas opposer l’aquathlon au triathlon qui sont deux disciplines sœurs. Pour ne pas se mentir, l’aquathlon est même souvent vu comme une sous-discipline du triathlon, au sens péjoratif ; l’épreuve qu’on fait en début ou fin de saison en attendant les « vrais » triathlon.

Pourtant il a ses avantages (entre autres) :
– Il coute moins cher en temps: si vous avez un budget temps limité, le diviser en 3 c’est parfois s’éparpiller. Faut-il être bon dans deux disciplines ou moyen dans trois ? Surtout avec ce satané vélo dont la moindre sortie courte coûte 2h et la longue plus de 3. Et je vous déduis le temps de nettoyage/bricolage/réparation.

– Il coute moins cher tout court: c’est ça de moins a dépenser dans un budget vélo+vêtements (mini 2k€)

– Il simplifie la logistique : vous pouvez sans soucis aller prendre l’avion pour votre prochain aquathlon sans avoir à trainer un vélo avec vous.

– Et finalement il est plus accessible pour le débutant: si vous venez de la course à pied et de la natation, je ne saurais que trop vous conseiller de commencer les disciplines enchainées par là, pour voir si çà vous plait, si vous avez le plaisir, la motivation et le temps de vous y mettre sérieusement par la suite.

Je reviendrai plus tard sur l’intérêt de l’association natation et course à pied à l’entrainement.

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Bienvenue

Bienvenue,

Ce blog est consacré aux disciplines enchainées de type aquathlon / swim and run, comprenant un ou plusieurs enchainements de natation et de course à pied.

Les sujets abordés seront divers :
– Epreuves en France
– Grandes épreuves à l’étranger
– Materiel
– Conseils et retours d’expérience.

A bientot.

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